mardi 22 juin 2021

Dattes : Comment les choisir ? Comment les consommer ?

Traditionnellement les dattes sont indissociables du ramadan et plus particulièrement de l’iftar, le repas de la rupture du jeûne. Pourquoi ? Non seulement car ce fruit se trouve en abondance dans les pays du Maghreb, majoritairement musulmans, mais aussi et surtout grâce à leur apport énergétique sans pareil !

Comment bien choisir les dattes ?

S’il existe des centaines de variétés de dattes, on en trouve principalement deux sur nos étals :

  • La deglet-nour, du Tunisie et d’Algérie, est très appréciée pour sa chair fondante et son goût de miel.
  •  La medjoul, de Jordanie et d’Israël, est plus charnue et plus sucrée, mais aussi plus rare et plus chère.

Choisissez-les moelleuses et brillantes, signe qu’elles ne sont pas sèches. Mais attention, leur belle allure peut être due à un enrobage au sirop de glucose : regardez les étiquettes et préférez-les nature bien sûr. Certaines sont vendues en branches : elles ont été traitées avec soin.

Sous quelle forme les trouve-t-on ?

  • En sirop. Aussi appelé « mélasse » ou « miel de datte », ce sirop au goût caramélisé est obtenu après cuisson des dattes. Son pouvoir sucrant est supérieur à celui du saccharose, et son index glycémique légèrement inférieur.
  • Fraîches. Durant l’automne, il est possible de trouver des dattes fraîches. Fermes et dodues, on les trouve au rayon des fruits exotiques, en branches. En bouche, elles sont plus croquantes et plus douces, avec une légère âpreté. Plus riches en eau, elles contiennent moins de sucre, mais sont aussi moins concentrées en minéraux. Elles se dégustent comme des fruits frais, seules ou en salade. A conserver au frais, elles doivent être mangées rapidement.
  • Séchées. Les dattes déshydratées sont vendues en barquette ou en vrac. Elles se conservent quelques mois à l’abri de la lumière et de l’humidité. Plus humides, les medjools doivent être consommées plus rapidement.
  • En pâte. Vendue en bloc, notamment en magasin bio, la pâte de dattes dénoyautées permet de réaliser des desserts et douceurs, tels que les energy balls, les pâtes à tarte crues…

Quels sont les atouts nutritionnels des dattes ?

Des fibres : « Après la figue, c’est l’un des fruits secs les plus riches en fibres, avec près de 8 % », note Florence Foucaut, diététicienne, nutritionniste. Parfait pour stimuler les transits un peu paresseux.

Du fer : « Sa teneur en fer (3 mg aux 100 g) est intéressante en cas d ‘anémie, souligne Marina Ganivet, naturopathe. Nombreuses sont les femmes réglées à manquer de cet oligoélément. »

Du potassium : il favorise le bon équilibre acido-basique du corps et intervient dans la contraction musculaire. Des atouts pour les sportives qui les apprécient aussi pour leur richesse en sucre rapidement disponible, intéressant lors d’un effort prolongé (jeûne, randonnée à pied, à vélo, ski de fond…).

Les dattes, bonnes pour les sportifs, les seniors et les femmes enceintes

« Il y a très peu de fruits, ou même d’aliments plus globalement, qui renferment autant de nutriments que la datte sèche, s’enthousiasme Marina Ganivet. Elle est très riche en glucides et en micronutriments. C’est un en-cas parfait pour les sportifs d ‘endurance ». La datte est aussi profitable pour les personnes plus âgées, car sa teneur en potassium et ses polyphénols permettent – en parallèle d ‘un régime pauvre en sel -, de lutter contre l’hypertension artérielle et les risques d’AVC.

La consommation de dattes aiderait également les futures mamans. « Une étude réalisée par une université de médecine en Jordanie a conclu que 5 à 6 dattes consommées chaque jour, un mois avant la date de terme, permettaient de diminuer la durée de l’accouchement dans 96 % des cas. Les dattes boosteraient en effet le taux d ‘ocytocine naturelle, une hormone impliquée dans le déclenchement de l’accouchement » explique la naturopathe. Évidemment, du fait de leur haute teneur en glucides, elles ne doivent pas être consommées en cas de diabète gestationnel.

Comment les consommer ?

Du fait de leur index glycémique élevé (70), on évite de les manger seules entre les repas, car les pics glycémiques favorisent les fringales et le stockage. On les glisse plutôt dans un cake, un tajine, une volaille farcie… les autres nutriments contenus dans ces aliments ralentiront l’absorption du sucre. On peut aussi en hacher une dans son yaourt à la place du sucre ou en croquer une en fin de repas à la place du morceau de chocolat.

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Muffins aux dattes et aux amandes © Getty Images
Energy balls aux dattes © Getty Images
Brownie aux dattes © Getty Images
On les consomme avec la grenade © Getty Images
On les consomme avec des amandes © Getty Images
On les consomme avec des carottes © Getty Images
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