mardi 22 juin 2021

Cru, cuit, en gélules : comment profiter des bienfaits de l’ail ?

Petit mais costaud ! Davantage connu pour chasser les vampires, l’ail est pourtant considéré comme un alicament depuis des années, réputé pour ses nombreuses propriétés santé.

L’ail purifie l’organisme et chasse les infections

Consommé régulièrement, son action antibactérienne lui permet de purifier l’organisme via un effet vermifuge et antiparasite. Il est également utile pour chasser les microbes lors des maux de l’hiver. En cas de mal de gorge, nos grands-mères pelaient une gousse d’ail, puis la suçaient sans la croquer jusqu’à ce que la douleur soit anesthésiée. Une solution naturelle qui peut paraître dépassée à l’heure où les pastilles pour la gorge rivalisent de bon goût (citron, miel…), mais qui avait l’avantage de fonctionner plutôt bien sans coûter cher.

L’ail protège le système cardio-vasculaire

L’ail figure en tête de la liste des aliments recommandés par l’American Heart Association du fait de ses vertus protectrices du coeur. La raison ? Sa richesse en antioxydants (flavonoïdes, polyphénols, sélénium…) mais également en agents anticoagulants, qui boostent la circulation sanguine, empêchent la formation de caillots et auraient également la capacité de diminuer le taux de mauvais cholestérol dans le sang. Un aliment à utiliser aussi bien en prévention que lorsque l’on est atteint d’une maladie cardiovasculaire.

L’ail est un pilier de l’alimentation anticancer

Grâce à sa teneur exceptionnelle en composés sulfurés, l’ail est un nettoyeur qui semble avant tout neutraliser les effets cancérigènes de substances toxiques, par exemple les nitrites, ces additifs très employés en charcuterie et qui, transformés dans notre estomac en nitrosamines, sont particulièrement délétères. « Plus incroyable encore, il est capable de détruire de mini-amas de cellules cancéreuses, une situation qui se produit à chaque instant dans notre corps », explique Anne Dufour dans son livre « Les Meilleurs Aliments anticancer » (éd. Leduc.s).

À ce jour, plusieurs études épidémiologiques indiquent un effet positif de la consommation d’ail sur la prévention de certains cancers : une diminution de 30 % du risque de cancer colorectal et d’environ 50 % du risque de cancer de l’estomac en cas de consommation élevée d’ail (18 g d’ail cru et cuit par semaine, soit environ 6 gousses). D’autres recherches ont montré une incidence positive sur les cancers du larynx, de la prostate et du sein.

Sous quelle forme le consommer ?

  • Cru. L’enzyme que l’ail renferme et qui permet la formation de l’allicine (composé organo-sulfuré) et des autres composés sulfurés est dégradée par la chaleur. Ainsi, selon le mode de cuisson de l’ail, et a fortiori s’il mijote longtemps, les composés sulfurés formés seront différents et les antioxydants en moins grand nombre. Pour le rendre plus digeste, mieux vaut le presser. C’est aussi sous cette forme qu’il sera le plus fort en goût. Taillé en lamelles, il est moins « violent », mais ses fibres intactes font ballonner. 
  • Cuit. On l’ajoute 15 minutes avant la fin de la cuisson pour parfumer un plat sans que ses propriétés santé ne soient dénaturées.
  • En gélules. Pour celles et ceux que le goût de l’ail rebute, le prendre sous forme de poudre, en gélules, est une solution pour garder l’haleine fraîche. Sachez qu’en matière d’haleine chargée d’ail, il ne sert à rien de se brosser les dents sans relâche. L’odeur désagréable provient en fait des gaz libérés dans la bouche au moment de la mastication, puis dans le tube digestif pendant la digestion. La seule façon d’agir un peu sur l’haleine consiste alors à mâcher des grains de café, de la menthe ou encore du persil.

Attention : certaines personnes sont allergiques à l’ail. Et à forte dose, il est déconseillé après une intervention chirurgicale.

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